Детектив А и Чудаки


Живой скелет пожалуйста-зовите-меня-дядюшкой-Бреном спокойно сидел в кресле и читал газету времен Второй Мировой, насколько детектив мог судить по дате, видневшейся на передней странице. Алиса очень просила не глазеть на дядюшку слишком долго в последнюю их встречу перед праздничным обедом, и теперь детектив понял почему.

В комнате они пока были одни: апашка Алисы громыхала сковородками на кухне, а сама Алиса поспешно собиралась у себя в комнате наверху. А подозревал, что это была просто отговорка, призванная защитить ее от неловкости, неизбежно возникающей при первом знакомстве членов семьи невесты с их будущим зятем. Алиса вообще не выносила ситуаций, ставящих ее в неловкое положение. Он понял это еще в тот раз, когда случайно застигнул ее за колдовством: от смущения она молниеносно обернулась в питона и предприняла попытку удушить его. От смерти детектива А спасло чистое везение: обвиваясь вокруг его туловища, она выдавила из внутреннего кармана его пиджака коробочку с обручальным кольцом, которая со стуком упала на пол и открылась.

В мгновение ока питон превратился обратно в тоненькую рыжеволосую девушку, которая с радостным визгом накинулась на полузадушенного А с поцелуями.

-А сколько здесь карат? — спросила она чуть позже, когда поутих первый восторг.

-А сколько бы ты хотела? — уточнил он, любуясь ею, любующейся бриллиантовым колечком на пальчике.

-Не меньше трех, — сообщила она ему, не отрывая счастливого взгляда от кольца.

-В этом четыре, — тут же поспешил сказать он, целуя ее в макушку.

Про то, что кольцо предназначалось не для нее, а для скупщика краденного, он благоразумно решил умолчать. В конце концов, работая в отделе расследования преступлений города Х, он успел отложить достаточно денег, чтобы считаться богатым человеком. Кольцо из кармана напыщенного франта, с которым ему повезло сесть в одной театральной ложе, он вытащил скорее по многолетней привычке. Этот франт добрых полчаса потом растерянно похлопывал себя по карманам, пока его дама в дорогом вечернем туалете недоуменно спрашивала у него в чем дело.

— А почему, кхм, почему дядюшка Брен? — неловко переминаясь с ноги на ногу и стараясь смотреть куда угодно, только не на скелет в кресле, спросил А.

Скелет хмыкнул, сложил газету поперек и уставился на А. Того прошиб холодный пот, и он принялся не смотреть на дядюшку еще усерднее.

-Потому что дядюшка Бренность Бытия было слишком длинно, — сухо ответил дядюшка Бренность Бытия. — Почему детектив А? — в свою очередь задал он вопрос.

-Я всю жизнь скрывался под разными именами в разных городах. Я устал запоминать новые имена, так что здесь я — просто А, детектив, — проникновенно обратился А к своим ботинкам.

Бренность Бытия снова хмыкнул.

-Ты любишь Алису?

-О да! — с энтузиазмом, поразившим его самого, отозвался А, заглянув на секунду в пустые глазницы и тут же снова утыкаясь взглядом в пол.

Громкие шаги на лестнице прервали их неловкую беседу, и в комнату, благоухая цветочными духами, вплыла Алиса. Она подошла к А и царственно протянула ему бледную руку для поцелуя, который он с шутливой радостью запечатлел на ее узких наманикюренных пальчиках.

Когда Алиса подошла к дядюшке, чтобы поцеловать его, тот недовольно пробурчал, косясь (во всяком случае, А показалось, что он именно неодобрительно косился, хотя читать эмоции на неподвижном черепе было занятием нелегким), на ее черные джинсы:

-В мое время девушки из приличных семей не носили брюк подобно мужчинам.

-Тем лучше, что я из нашей семьи, — парировала она с улыбкой, ловко запечатлевая поцелуй на блестящей макушке дяди.

В это время из кухни послышалось жалобное мяуканье, громкие проклятия и шипенье масла.

-Проклятый кот, в кого только ты такой, — вполголоса, но так, что в зале всем все было слышно, пробурчала апашка. А потом, обращаясь уже к своим домашним и гостю, бодро крикнула: — Все скорее за стол!

Повинуясь ее голосу, белая скатерть скользнула на стол, и сверху на нее поспешно запрыгнул фарфоровый сервиз с вилками, ложками и ножами. Как только все расселись, чайник пронесся над пиалами, разливая чай, время от времени промазывая мимо и от напряжения слегка посвистывая носиком.

-Истеричка, — фыркнула Алиса на ложку, никак не позволявшую набрать в себя апельсинового варенья из вазочки.

Хрустальная вазочка, решив, что обращаются к ней, смертельно оскорбилась и тут же бросилась со стола.

-Ну просто сумасшедший дом, — всплеснула руками апашка при виде этого безобразия, ворвавшись в зал в облаке муки.

Взмахом руки она убрала варенье и осколки вазочки с пола. Посуда на столе задребезжала от страха, стоило ей только бросить на нее недовольный взгляд. Перед ними на столе тут же возникли традиционно праздничные блюда: оливье, манты, красная рыба, икра и бешбармак с казы.

А встал со стула, как того требовали правила приличия, но женщина нетерпеливо кивнула ему головой.

-Садись, милый, садись. Я тебе ни в чем не уступаю.

Алиса хихикнула.

-Это точно, А, садись и ешь, — она мягко потянула его обратно на стул.

-Тана! — громко обратился к пожилой женщине дядюшка Брен и взволнованно задвигал челюстью вверх-вниз. — Твоя внучка приворожила дурачка себе на голову! Что мы будем делать, когда он разобьет ей сердце?

-Не разобьет, — спокойно перебила его Алиса, накладывая себе в тарелку бешбармак. — Он вор, обманщик и подлец: я вижу его насквозь.

Опустив руку под стол, она дружелюбно сжала его ладонь и принялась за еду. А нисколько не возражал против данной ему характеристики, но хладнокровие в голосе невесты слегка его смутило.

-Э-э-э, но ты же все еще согласна выйти за меня? — неуверенно спросил он у нее.

-Конечно, любовь моя, — насмешливо блеснула она глазами.

Он с облегчением выдохнул. Пожилая ведьма кинула на него проницательный взгляд, но ничего не сказала, и над столом на некоторое время воцарилась тишина. Живые были заняты наполнением своих желудков, а скелет, за неимением пищеварительной системы в целом, меланхолически за ними наблюдал из-за газеты. Вдруг, громко мяукая, в комнату прошествовал толстый рыжий кот. Окинув собравшихся презрительным взглядом, он с третьей попытки запрыгнул на колени к апашке и удовлетворенно замурчал.

-Ты его совсем раскормила, — хмыкнул Брен и снова спрятался за газетой, чтобы никто не понял, как ему хочется присоединиться к общему застолью.

-Кушай, киса, кушай, — тут же засюсюкала апашка, скармливая лучшие куски мяса коту.

-Это мой брат, — вполголоса пояснила Алиса своему жениху. — Год назад он развелся с женой и с тех пор живет здесь.

-Эй! — возмутился кот, лениво приподнявшись на лапах, чтобы бросить томно-недовольный взгляд на сестру. — Я, между прочим, работаю сейчас над книгой, потенциально могущей помочь тысячам несчастных, переживающим развод!

Алиса с Бреном фыркнули в унисон.

-Интересно, — пробормотал А, пытаясь понять, что из всего этого страннее: то, что братом Алисы был кот, то, что кот разговаривал, или то, что он все еще собирался связать себя с этой семьей родственными узами на неопределенный срок.

***

Позже, когда обед, плавно перетекший в ужин, закончился, и в гостиной остались только детектив с Алисой, он спросил у нее:

-А ты меня правда приворожила?

Она только устало вздохнула и уткнулась лицом ему в грудь. А осторожно обхватил ее за пояс и притянул в свои объятия. Они стояли, обнявшись, напротив большого окна, и в свете догорающего заката рыжие пряди ее волос выглядели как живое пламя. Она казалась ему такой хрупкой, что он боялся причинить ей боль, случайно сжав ее в объятиях слишком сильно. Она приподняла голову и задумчиво посмотрела на него.

-Нет, — сказала она.

-Тогда почему я чувствую себя так... — он замялся, не совсем понимая, что хочет сказать.

Непривычно серьезная и спокойная, она только едва заметно улыбнулась:

-Знаю, и мне тоже страшно, — Сосредоточенно глядя куда-то в сторону, она понизила голос и как-то робко сказала: — Если ведьме разбивают сердце, она теряет все свои силы. Так что я прослежу за тем, чтобы ты мне его не разбил.

А кивнул, и они снова замолчали. Из кухни вдруг послышалась простая мелодия без слов, и они медленно закачались в такт музыке.

-Так ты даже не попробуешь удушить меня в объятиях? — спросил А.

Алиса хихикнула.

-Можно подумать, что ты тогда для меня кольцо купил!

А развел руками в оправдывающемся жесте:

украл его для тебя! Это же романтичнее!

Алиса только возвела глаза к небу.

Дверь из кухни тихо приоткрылась и, никем не замеченный, рыжий кот скользнул к лестнице на второй этаж. Там он остановился и бросил взгляд на обнявшихся посреди зала детектива и Алису. Отсюда они показались ему счастливыми и очень юными, почти детьми. Поднимаясь по ступенькам вверх, он довольно мурчал.



  • Поделиться

Похожие произведения