ЦИКЛ РАССКАЗОВ «НАГРАДА ИЛИ НАКАЗАНИЕ?» 1. Долгая жизнь


Старик сидел на крылечке своего дома и грелся в лучах осеннего солнца, которое уже не было таким жарким, как летом. По утрам уже было очень прохладно, но деревья пока еще радовали зеленой листвой, и к обеду солнце прогревало землю. Дома был еще старше старика. В нем жил еще его отец, отец его отца, и отец его деда. Его древность проявлялась в его стенах, покрытых известью, деревянных рамах небольших окон, черепичной крыше. Внуки предлагали старику снести дом или, на крайний случай, сделать капитальный ремонт, но дед ответил:

— Я родился и вырос в этом доме. Мне знакома здесь каждая щепка, каждая доска. Я хочу умереть в этом доме. После моей смерти делайте, что хотите.

Он был очень стар, этот старик. Он помнил еще Первую мировую войну, видел последнего царя, участвовал во Второй мировой войне. Когда-то он был молодым, у него была жена, пять сыновей и три дочери. Он работал, радовался жизни и мечтал прожить долго и боялся умереть. Сейчас старик остался один — жена умерла лет 50 назад, 5 лет назад похоронил свою самую младшую дочь. Конечно, остались внуки, правнуки, но они были ему, как чужие. У них была своя жизнь, которая бурлила, кипела. А старик, как бы остался на обочине жизни. Жизнь проходила мимо него яркая, веселая, происходили изменения в стране, мире, но они не касались его, его души, его мыслей. Он как бы остался в прошлом. Недавно приходили поздравлять его с юбилеем 120-летием. Были высокие гости из столицы, телевизионщики, родственники. Внуки для этого случая нарядили его в новый костюм, и ему пришлось полдня сидеть в торжественной обстановке, подписывал какие-то бумаги. Внуки были счастливы, а он чувствовал себя уставшим.

Сейчас он, как и всегда, последние 40 лет сидел на крыльце своего дома и полностью погрузился в свои воспоминания и мысли. Мимо проходили соседи, здоровались, если он слышал или видел их, то отвечал, но чаще, он никого не замечал. «Почему? Почему я до сих пор живу?» - этот вопрос он задавал себе много раз и не мог найти ответа — «Господи, забери меня к себе. Я уже устал жить. Мне пора уходить. Прошу тебя, Господи». Он молился Богу несколько раз в день, обращался к нему с просьбами. Но жизнь его продолжалась. Потихоньку прибавлялись болезни: он стал плохо видеть, понизился слух. Внуки возили его к врачам, ему выписывали лекарства. Когда старик получил слуховой аппарат, он стал лучше слышать, что к нему обращаются, и отвечал на вопросы. Но чаще всего, аппарат просто лежал на тумбочке около его кровати.

Однажды, проходя мимо сеновала в глубине двора, старику показалось, что он слышит какие-то звуки. Сначала он не обратил внимания, с ним часто происходили такие вещи: иногда он слышал голос покойной жены, иногда умерших детей. Они обращались к нему, что-то говорили, вроде бы звали, но разобрать слова он не мог. И на этот раз, он подумал, что ему это просто слышится, но природная осторожность все-таки направила его к дверям сеновала. Увиденное его потрясло, сбоку от сложенного сена, ближе к стене, на табуретке стояла соседская девочка, лет 14-ти и накидывала себе на шею петлю из волосяной веревки. Лицо было распухшим от слез, она тихо плакала. «Марианна» — вспомнил дед ее имя. Оглянувшись на скрип двери, девочка увидела старика, от страха пошатнулась, стул выскользнул из — под ее ног, и тело девочки закачалось на веревке, мгновенно затянувшейся на ее шее. Откуда взялись силы только, дед быстро подбежал к девочке, поднял стул, залез на него. Обхватил тело ребенка, приподнял одной рукой, а другой достал из-за пояса свой нож, с которым не расставался никогда в жизни и обрезал веревку. Когда девочка всей своей тяжестью навалилась на старика, он не удержался, и они упали вместе со стула. Старик упал так, чтобы девочка не пострадала еще больше. Осторожно, кряхтя, поднялся, освободил шею девочки от веревки, но ребенок не приходил в себя. Испугавшись, что она уже умерла, старик выбежал из сеновала и закричал дребезжащим голосом:

— Помогите, люди, сюда.

Игравшие недалеко правнуки, услышали его и гурьбой побежали в его сторону. Пара правнуков понеслись домой за старшими.

— Деда, что с тобой? Что случилось? — наперебой закричали старшие.

Но старик уже не мог говорить, он только махнул в сторону сеновала. «Туда, скорей», — шепнул он и обессиленно сел на землю. Силы покинули его. Первый правнук, студент медицинского института, заглянувший внутрь сеновала, быстро вбежал внутрь, другие разделились: двое остались с ним, остальные с криками «Скорую надо. Марианка повесилась!» - побежали к дому. Навстречу им уже бежали взрослые, но старик уже наблюдал за всем переполохом безучастно, как бы со стороны. Он видел, как прибежали родители Марианны, приехала скорая, врачи с носилками, милиционер о чем-то его спрашивал, но старик только покачал головой. Старший правнук что-то сказал милиционеру, поднял старика и, поддерживая его под руки, повел домой. Дома дед лег на свою кровать, закрыл глаза. Правнук увидев, что дед уснул, вышел из комнаты, осторожно прикрыв за собой дверь.

Старик спал и видел вокруг себя темноту. Он как будто висит в этой темноте один. Вдруг недалеко появился светлый силуэт, в котором он узнал Марианну.

— Марианна? Что ты тут делаешь? — удивился он.

— Я заблудилась, но я не хочу возвращаться, — ответила девочка.

— Почему?

— Я люблю его, а мои родители не разрешают с ним встречаться. Они злые и не любят меня. Я не хочу жить, — заплакала Марианна.

— Деточка, не делай так. Твои родители, на самом деле, очень любят тебя и переживают за тебя, — заволновался старик, — Вернись к ним, пожалуйста. Я не думаю, что они запрещают тебе встречаться с этим мальчиком, потому что желают тебе зла. Наоборот, они хотят, чтобы ты была счастлива.

— Тогда почему они на меня так кричали? Мы с Артуром любим друг друга, — закричала девочка.

— Просто они, наверное, не смогли тебе объяснить, что они переживают за тебя. Любовь должна проверяться временем. Дай всем время — родителям, себе, Артуру, например год. Если за этот год ваша любовь останется такой же светлой, радостной, как сейчас, значит это — настоящее чувство. Родители тоже увидят это и поймут. Сколько ты уже времени встречаешься с Артуром?

— Месяц.

— Этого мало, девочка, для того чтобы понять любовь это или влюбленность. Иногда люди живут всю жизнь вместе и только к старости понимают, что рядом все время находился чужой человек. Мне кажется, что сейчас я могу показать тебе твое будущее. Хочешь увидеть? — спросил старик.

— Хочу, покажи, — попросила девочка.

Старик показал направо и там появился небольшой экран — там девочка уже взрослая, идет в большом городе с высоким парнем, улыбается. Парень на нее смотрит, не отрывая своих влюбленных глаз. Окно мигнуло — и вот, уже женщина, рядом тот же уже мужчина, оба в аэропорту, рядом двое малышей — мальчик и девочка. Мужчина смотрит на женщину, как на самое дорогое, что у него есть в жизни, целует ее. Она машет ему рукой и с детьми поднимается по трапу в самолет.

— Это не Артур, — шепчет завороженно девочка. Она понимает, что этот парень-мужчина в ее жизни любит ее, по его глазам, по его взгляду.

— Скажи, а Артур смотрит на тебя так, как этот мужчина? — спросил старик.

— Нет, — грустно отвечает Марианна.

— Значит, у вас еще не любовь. Твоя любовь ждет тебя впереди. Если ты умрешь сейчас, этому парню не на кого будет смотреть с такой любовью. Вернись, Марианна, — просит старик. — Смотри теперь, это твои родители сейчас.

В окне открылся новый вид — около сеновала врачи проводят реанимацию девочки. Рядом стоят ее родители на коленях. Вот отец поднимает голову к небу, и Марианна видит, как слезы текут по его щекам, и слышит его шепот: «Господи, не забирай нашу девочку. Она — единственное наше счастье и отрада, которую ты нам подарил. Прости нас, если мы не смогли его уберечь. Прости нас, верни нам дочь — дар твой нам с женой». Девочка охнула: «Мой папа. Он же никогда не плакал!».

— Спасибо, дедушка, — как будто, решив для себя что-то важное, встряхнув головой, ответила девочка, — Вы правы, мои родители любят меня. Я думала только о себе, когда хотела умереть. Я возвращаюсь.

Ее силуэт медленно растаял, и старик остался в темноте один. Неожиданно он услышал голос в своей голове: «Ты прощен» и появилась дверь, висящая в воздухе. Старик не удивился, откуда-то пришло знание, что он должен войти в нее. Он открыл дверь и очутился во дворе старинного особняка. Каким-то образом, старик понял, что это его дом, хотя видел его впервые. Оглядев себя, увидел, что ему лет 17, навстречу ему вышел высокий человек с седыми бакенбардами, одетый в одежду знатного дворянина. «Это мой отец» — пришло знание.

— Доброе утро, батюшка, — поздоровался парень.

— Сын, тебе пора жениться, — вместо приветствия сказал отец.

— Но мне не хочется жениться, отец. Я собирался поехать в столицу учиться, — ответил парень.

— Нет, ты женишься. Мы с матерью уже присмотрели тебе невесту. Анжелу, дочь князя Столианни. Это очень выгодный брак для нашей семьи, князь очень близок к правителю и с нами в очень хороших отношениях. Завтра пойдем свататься. Нечего в столице бездельничать. — строго ответил отец. — Про твою подружку Райну знаем, такая сноха нам не нужна — голодранка непутевая. С ней сегодня же расстанешься! В конце концов, можешь оставить ее своей любовницей, НО.. тайной. Быть любовницей князя — это тоже престиж, в конце концов.

Парень не мог перечить сильно отцу, но слезы обиды душили его. Он не знал, как решить этот вопрос, всю ночь провел без сна и под утро решился. Встал еще, когда было темно. Чтобы не привлекать внимания, не зажигая света, пробрался в сарай. Он знал наизусть, что где лежит у их слуг. Взял необходимое, вышел тихо со двора и отправился восвояси......Утром лесничий, нашел его тело, висящим на дереве их фамильной рощи.

«Ты прощен, за то, что в своей прошлой жизни убил себя. Убить себя — это все равно, что кинуть в лицо Богу его самый ценный дар — жизнь. Сохранив и вернув к жизни другого человека, самоубийца получает прощение в следующей жизни. Запомни!!!».

.....Вечером, после того, как после реанимации, Марианна пришла в себя и ее увезли в больницу, правнук зашел к старику, чтобы позвать его к ужину. Старик лежал на спине, сложив руки на груди, на лице его застыла улыбка, которая излучала умиротворение и покой.



  • Поделиться

Похожие произведения